Blog

Hotels, je kunt er hele boeken over schrijven, zoals ongetwijfeld ook over het Novotel in Sydney, Australië, waar Mathieu van der Poel de nacht voordat hij aan de start moest verschijnen van het WK wielrennen 2022 uit zijn slaap werd gehouden door twee tienermeisjes die luidruchtig op de gang aan het spelen waren. Mijn mooiste hotel-ervaring heeft te maken met het Grand Oriental Hotel in Colombo, Sri Lanka.

Gedicht over Helmond

Dit is een gedicht over Helmond
dat ik schreef op Sri Lanka
op Eerste Kerstdag 2010
Sri Lanka heette vroeger Ceylon
waaraan bijvoorbeeld Ceylon-thee
nog herinnert

In delen van Ceylon waren
Hollanders ooit de baas
die er op hun VOC-tochten langskwamen
aanlegden en soms bleven
er zijn op Sri Lanka nog
families die Van Hooff heten
Dekkers en Claessen
er is een Hollandse kerk
een Hollands kanaal
en een Hollands museum

Ik schreef dit gedicht over Helmond
niet zomaar ergens op Sri Lanka
maar in de hoofdstad Colombo
in een hotel, het Grand Oriental Hotel
een van de oudste hotels ter wereld
vroeger ongetwijfeld met veel
koloniale grandeur
en nu nog wel een beetje
maar toch ook een halve hoerentent
wat misschien trouwens ook wel
een soort van koloniale grandeur is

Ik verbleef twee dagen
in het Grand Oriental Hotel
in kamer 304
want dat was de kamer die ik wilde hebben
omdat er ooit een groot Russisch schrijver logeerde
die fameuze verhalen en novellen schreef zoals
De dame met het hondje en Mijn leven
en toneelstukken als
Oom Wanja en De Kersentuin
Tsjechov is zijn naam, Anton Tsjechov
Anton Pavlovitsj Tsjechov

Tsjechov verbleef in november 1890
in het Grand Oriental Hotel
toen hij met de boot vanuit Sachalin kwam
Sachalin ligt nog voorbij Siberië
waar Tsjechov de misère
had aanschouwd van gedeporteerden en
soldaten, van boeren en kolonisten
drie maanden was hij er geweest en
hij ging terug naar huis over zee
om niet nog eens door
het barre Siberië te hoeven reizen
hij voer via Hong Kong, Singapore en dus ook Ceylon
Het Grand Oriental Hotel in Colombo
ligt pal aan de haven waar Tsjechov aankwam
kamer 304 kijkt er zelfs op uit

Tsjechov-suite wordt de kamer nu genoemd
en het moet gezegd: het verdient die naam
groot, ruim, een kingsize bed
al zitten er wel ook kakkerlakken
althans, ik trof er twee in de badkamer

Ik schreef dit gedicht over Helmond
in de Tsjechov-suite aan een tafeltje waaraan ook Tsjechov
heeft zitten schrijven, aan zijn verhaal Goesev
dat begint met de woorden:
‘Het is al donker, bijna nacht’
wat wel merkwaardig is
want het is in Sri Lanka altijd vroeg donker
terwijl het dan nog lang geen nacht is

Het tafeltje is 81 centimeter lang
en 51 centimeter breed
niet dat ik een meetlat bij me had toen
ik op die kamer zat
maar ik nam die maten met een krant
zette er streepjes op nam de krant mee
naar huis en nam er toen een meetlat bij:
81 bij 51

een klein tafeltje dus
bruin van kleur, geronde poten
aan de voorkant zitten twee laatjes
met een houten knop eraan
het bovenstuk van het tafeltje is
goeddeels bedekt met een
vastzittend, zacht, fluweelachtig
donkerrood kleed
los op het tafeltje staat een houten houder
om schrijfgerei op te leggen en in te zetten
de houder bevat onder andere een geribbeld vlak
waarop vier potloden kunnen liggen
met daarnaast een gat voor een inktpot

Aan hetzelfde tafeltje als waaraan Tsjechov schreef
– als het tenminste waar is
dat het hetzelfde tafeltje is –
aan dat tafeltje dus
schreef ik op eerste kerstdag 2010 dit gedicht
over Helmond

Ik ben er echt goed voor gaan zitten
heb eerst nog met mijn rechterhand
en daarna met mijn linkerhand
over het fluweelachtig kleed gestreken
heb toen een pen gepakt en
de titel opgeschreven: Gedicht over Helmond
en ben aan de slag gegaan
het voelde goed

Nu zullen er mensen zijn die zeggen
dat dit gedicht over Helmond
helemaal niet over Helmond gaat
zelfs niet een beetje
dat het een onbeschaamde brutaliteit
om dit gedicht een gedicht over
Helmond te noemen

maar ze hebben ongelijk
ze hebben het mis, bij het verkeerde eind
misschien is er zelfs wel geen
Helmondser gedicht over Helmond
dan dit Gedicht over Helmond
geschreven op Eerste Kerstdag 2010
in het Grand Oriental Hotel, Colombo, Sri Lanka
in de Tsjechov-suite, kamer 304
het staat ook in het gastenboek geschreven
dat op het genoemde tafeltje in de kamer lag:
‘Hier schreef ik een gedicht over Helmond
getiteld: Gedicht over Helmond.’

  • Amazonenlaan 39 5631KX Eindhoven
  • |
  • mob. 06 - 488 149 76
  • |
  • tel. 040 - 24 64 993
  • |
  • info@wimdaniels.nl